AVIS DE L’OPINION . Nouvelles idées mises à l’essai pour créer la vitalité urbaine dans les quartiers de Calgary

Cette chronique est une opinion de Richard White, qui a beaucoup écrit sur le développement urbain de Calgary.

Récemment, on m’a donné un livre intitulé Aimants urbains : comment les sous-cultures d’activité peuvent être un catalyseur pour rajeunir les villes.

Ma première pensée a été, « Oh Boy! C’est reparti. Plus de planificateurs pontificat sur la façon de sauver nos villes.

Qu’est-ce que le diable est un « aimant urbain? » Et avons-nous vraiment besoin d’un autre terme urbain que le public ne comprend pas?

Cependant, comme j’ai commencé à lire le livre, j’ai souri, car il s’agit d’une critique satirique mais sérieuse de l’actuel « groupe urbain pense. »

Les trois auteurs commencent par écrire: «Nous sommes des planificateurs et un architecte, et nous aidons à concevoir des villes. Un jour, nous regardions la vie sur le bord de nos verres à bière. La vérité, c’est que nous nous ennuyions — avec notre travail et notre demi-succès avec notre travail.

Je me suis retrouvé hochant la tête comme plusieurs des observations des auteurs fait écho à des choses que je dis depuis des décennies. C’était une lecture amusante — pas trop académique — avec beaucoup de Très grand texte pour mettre en évidence les points clés. Et beaucoup d’espace blanc pour prendre des notes.

L’un des aimants identifiés par les auteurs est des formes urbaines uniques, comme l’architecture historique qui s’en va à Stephen Avenue. (Richard White)

Aimants urbains a été écrit par Bruce Haden (architecte, Vancouver), Mark Holland (planificateur, Vancouver) et Bruce Irvine (planificateur, directeur du logement abordable à la ville de Calgary).

Le livre s’inspire de leurs réflexions sur les raisons du succès de la revitalisation de l’île Granville de Vancouver et sur la façon dont son succès pourrait être appliqué à d’autres endroits.

Et tandis que les auteurs disent qu’ils ne voulaient pas produire une liste de contrôle pour créer la vitalité urbaine, c’est exactement ce qu’ils ont fait en identifiant six aimants urbains. Six choses qui attireront les gens dans un endroit et les encourageront à y passer du temps.

  1. Sous-cultures d’activité (vautours de culture, monstres de remise en forme, fashionistas, gourmets, joueurs, pensionnaires, jardiniers, etc.).

  2. Specialty Retail (lié à ce qui précède; par exemple, si l’art, puis les librairies, galeries, boutiques d’affiches, magasins d’approvisionnement en art, magasins d’approvisionnement de courtepointe).

  3. Production visible (Si l’art, puis le soufflage du verre, la fabrication de meubles, les ateliers de scénographie, les studios ouverts, les artistes créant des peintures murales extérieures).

  4. Éducatif/Apprentissage (Si l’art, puis l’école d’art, l’école de danse, l’école d’improvisation).

  5. Événements de programmation (Si l’art, puis les premiers jeudis, Shakespeare in the Park, concerts en plein air).

  6. Formes urbaines uniques (Si l’art, puis l’art public, les musées, les galeries d’art, la bibliothèque, le centre des arts de la scène).

Lla Aimant urbain les auteurs croient que pour créer toute l’année, la vitalité quotidienne, vous devez être attrayant pour plus d’une sous-culture d’activité — idéalement deux ou trois — avec chacune soutenue par ses propres « aimants ».

Dans le cas de Granville Island, les trois sous-cultures sont les gourmets, les amateurs d’arts et les amateurs de navigation de plaisance — soutenus par un marché public, des restaurants, des galeries, des studios de théâtre et d’artistes, ainsi que la fabrication et la vente de bateaux.

Ces magasins de conteneurs pop-up dans l’East Village sont un exemple de «programmation», un autre des aimants urbains. (Richard White)

C’est la synergie des six aimants qui travaillent ensemble qui attire des personnes d’intérêts j like en nombre suffisant à différents moments de la journée, de la semaine et de l’année pour animer les espaces publics urbains.

Je ne pouvais pas m’empêcher de me demander ce qui se passerait si vous appliquiez la théorie de l’aimant urbain aux deux expériences de conception de réaménagement urbain les plus évidentes de Calgary : Stephen Avenue Walk/Olympic Plaza et East Village.

Promenade Stephen Avenue/Place olympique

Si nous appliquons la théorie de l’aimant urbain à Stephen Avenue Walk/Olympic Plaza, la plus grande sous-culture serait « aficionados de l’art » avec Arts Commons et ses cinq espaces de performance comme point d’ancrage. À proximité se trouvent le Musée et la Galerie d’Art Glenbow, le Théâtre Vertigo, le Théâtre Lunchbox et le Grand Théâtre.  Il devrait s’agir d’un quartier des arts dynamique.

Alors que Stephen Avenue offre beaucoup de restaurants haut de gamme et des bars pour servir la foule avant et après le théâtre, il n’y a malheureusement pas de lieux de rencontre où les artistes peuvent mélanger et se mêler avec les artistes.

Il manque aussi les galeries d’art commerciale, les ateliers d’artistes et les librairies que l’on pourrait s’attendre dans un quartier des arts dynamique. Et bien que les groupes artistiques offrent des programmes éducatifs occasionnels, il n’y a pas de grand centre éducatif attirant les étudiants dans le district.

Les travailleurs d’entreprise aiment se promener le long de l’avenue Stephen à l’heure du déjeuner par temps ensoleillé. (Richard White)

Une deuxième sous-culture évidente ici est les «travailleurs corporatifs» qui aiment se promener le long de l’avenue Stephen à l’heure du déjeuner les beaux jours ensoleillés et assis, peut-être déjeuner, à Olympic Plaza et écouter un concert de midi, ou popping dans le Musée Glenbow pour voir ce qui se passe.

Dommage que le musée n’a pas un prix spécial d’entrée midi.

Il ya beaucoup de magasins de détail spécialisés pour ceux qui veulent faire des emplettes, et beaucoup de programmation pendant la semaine le long de Stephen Avenue et les week-ends à Olympic Plaza. Il y a aussi des dizaines d’« happy hours » pour inciter les travailleurs du centre-ville à rester après le travail pour boire un verre ou à prendre un repas avant de se rendre au Saddledome (jeux de hockey, concerts) ou au théâtre.

Et il ya certainement beaucoup de formes urbaines uniques – bâtiments historiques, l’architecture contemporaine et un centre commercial piétonnier.

Pourtant, Stephen Avenue Walk et Olympic Plaza luttent pour avoir toute l’année, vitalité quotidienne. Pourquoi? Parce que ces deux aimants de sous-culture se repoussent l’un l’autre — comme le font les aimants.

La culture de la bourgeoisie d’entreprise est antagoniste à la nature bohème des artistes. Exemple — Arts Central (un pâté de maisons de Stephen Avenue) était une collection de plus de 20 galeries et studios d’artistes qui existaient depuis quelques années, mais qui ont eu du mal à attirer les mécènes. Le bâtiment a été vendu à des promoteurs institutionnels qui l’ont démoli pour construire l’uber chic, Telus Sky bureau / tour résidentielle.

Fashion Central était une tentative de fournir un aimant de «production visible» le long de Stephen Avenue, mais aujourd’hui, il ne reste que quelques locataires. (Richard White)

Un autre exemple a été la librairie McNally Robinson. Il a été un aimant pendant quelques années dans les années 1990, mais il, aussi, a finalement fermé. Le bâtiment a été vendu à un investisseur institutionnel (à un profit énorme) et un magasin national de la chaîne d’articles de sport l’a remplacé. (Note latérale: Il a également lutté et finalement fermé et le bâtiment a été vide pendant quelques années maintenant.)

L’édifice historique de la Banque de Montréal était une destination stéréo, de musique et de librairie dans les années 1980, mais il a fermé dans les années 90, est resté vide pendant des années et est maintenant un studio de conditionnement physique privé.

L’avenue Stephen devrait également être un aimant pour les « fashionistas » de Calgary, étant donné qu’elle compte trois départements (pour l’instant) et le centre commercial Core. Le problème est qu’une grande partie des achats n’est pas unique et les coûts de stationnement en semaine (grâce aux travailleurs d’entreprise) sont un énorme obstacle pour les acheteurs qui veulent juste naviguer.

Fashion Central, avec plus de 20 magasins indépendants, boutiques et studios de créateurs, a été une tentative de fournir une « production visible » aimant, mais comme Art Central il a lutté et maintenant seulement quelques locataires restent.

Contrairement à Granville Island, qui a un seul propriétaire et gestionnaire (le gouvernement fédéral et la Société canadienne d’hypothèques et de logement), qui peut subventionner les loyers des studios avec plus d’entreprises commerciales, Stephen Avenue a plusieurs propriétaires et gestionnaires, chacun essayant de maximiser leurs profits.

Alors que les propriétaires paient le bout des lèvres à travailler ensemble, en fait, c’est comme l’troupeau de chats pour les amener à le faire. Je sais. J’ai travaillé avec eux pendant plus de 10 ans dans les années 1990 et 2000.

Village De l’Est

East Village est peut-être une meilleure comparaison avec Granville Island, étant donné qu’elle est gérée par la Calgary Municipal Land Corporation (une filiale en propriété exclusive de la ville de Calgary).

East Village est encore un travail en cours.

Les promoteurs de l’East Village ont mis en œuvre la théorie de l’« aimant urbain » dans l’ordre inverse, créant d’abord des formes urbaines uniques comme la RiverWalk et l’art public. (Richard White)

À bien des égards, le CMLC a mis en œuvre la théorie de l’aimant urbain dans l’ordre inverse, d’abord la création de « formes urbaines uniques » (RiverWalk, bibliothèque, St. Patrick’s Island Park et art public), suivie d’une vaste « programmation » (événements pop-up, camions de nourriture, courses, opéra, etc.). La bibliothèque elle-même a également une programmation approfondie, tout comme le Centre national de musique.

Ces deux aimants ont attiré les Calgariens de tous les horizons à East Village, dans le but d’inciter certains à s’y déplacer.

Bien qu’il n’y ait pas beaucoup de « production visible » à voir dans East Village (à moins que vous aimiez voir de nouveaux bâtiments en construction), la « vente au détail spécialisée » est à venir, et l’ouverture récente du nouveau superstore real canadien a amélioré de 100 p. 100 la marche de la collectivité pour les besoins quotidiens.

La « sous-culture d’activité » la plus évidente d’East Village serait les vautours culturels attirés par la nouvelle Bibliothèque centrale, le Centre national de musique, l’hôtel historique King Eddy, le solide programme d’art public et peut-être même la proximité du district culturel olympique de la Plaza et du parc Stampede. Ce qui manque en ce moment, c’est la vente au détail spécialisée pour eux, comme une librairie, des galeries d’art commerciale et un magasin de musique.

La sous-culture d’activité la plus évidente d’East Village serait les vautours de la culture, attirés par la nouvelle Bibliothèque centrale et le Centre national de musique, montré ici. (Richard White)

Une autre sous-culture serait «techies», comme la bibliothèque fonctionne également comme une innovation Incubator, tout comme le nouveau Centre d’innovation plate-forme dans le nouveau parc sur la neuvième avenue S.E. Vont-ils apporter avec eux plus d’espaces de co-travail au niveau de la rue si populaire auprès de la génération numérique?

Une troisième sous-culture pourrait être des « fanatiques de remise en forme » — ceux qui veulent courir, marcher et faire du vélo le long du sentier de la rivière Bow. Cela devrait ouvrir des possibilités pour divers clubs d’activités, peut-être un magasin de vélos ou deux, studios de remise en forme et, bien sûr, l’équipement sportif et les magasins de mode.

Une quatrième sous-culture potentielle pourrait être « les aînés urbains », car il y a une importante population de nids vides et de personnes âgées à faible revenu qui vivent déjà dans la collectivité.

Il est de la possibilité de les engager avec des concerts à midi au musée, des lectures à la bibliothèque et des heures pour personnes âgées au Superstore, restaurants, cafés et studios de fitness. Les aînés pourraient-ils faire du bénévolat ou travailler dans des garderies? Qu’en est-il des parcelles de jardin partagées dans la communauté? East Village pourrait devenir un modèle pour favoriser la vie active des aînés dans les collectivités urbaines.

Seul le temps nous dira si cmLC réussit à accueillir East Village en tant que village urbain modèle du 21e siècle.


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