John Bolton a été un bagarreur politique pendant des décennies, mais son grondement avec Donald Trump est extrême – même pour lui.

« C’était vraiment très bien », se rappelle-t-elle en le taquinant par la suite. « ous êtes vraiment Assez le diplomate.

« Ne le dites à personne », a-t-il dit. « Tu vas ruiner ma réputation. »

Au cours de ses quatre décennies de carrière en tant que faucon républicain conservateur, commentateur de télévision omniprésent, auteur caustique d’articles d’opinion et l’un des fonctionnaires gouvernementaux les plus antagonistes des États-Unis, Bolton, 71 ans, a nourri cette réputation dure. Il est devenu aussi fixe dans la conscience publique que sa moustache de morse signature.

Mais dans une vie de moments Boltonesque, Bolton est maintenant somptueusement empêtré dans le moment le plus Boltonesque de tous comme il monte un blitz de publicité après la publication de son best-seller, « The Room Where It Happened », un compte d’initié de son mandat dans l’administration Trump qui dépeint le président Trump comme dangereusement incompétent et sans principes. En un sens, ils sont nés l’un pour l’autre, ces deux showmen bombastiques et maîtres devenus némes.

Leur bagarre ne cesse de devenir plus coloré – un état de choses que chacun a été en mesure d’utiliser à son avantage. Il attise les ventes de livres de Bolton et lui donne une plus grande plate-forme pour épouser sa vision du monde. Trump, à son tour, obtient quelque chose qu’il aime: un nouveau punching bag.

Dans son livre, Bolton qualifie Trump d' »erratique » et de « étonnamment mal informé » et se dit obligé de partager son avis sur le président avec les Américains avant l’élection de novembre. Trump a répondu en qualifiant Bolton d' »idiot » et de « wacko ». Ni l’un ni l’autre n’a eu recours à dire, « Nyah, nyah, nyah » – encore.

L’animosité de Bolton envers Trump va maintenant si profondément qu’il a dit dans une interview avec le Washington Post qu’il classe les présidents démocrates Bill Clinton et même Barack Obama – dont l’accord nucléaire iranien Bolton a sauvagement sauvage à plusieurs reprises – comme la manipulation de la politique étrangère mieux que Trump. (Bolton évalue Ronald Reagan comme le meilleur des six derniers présidents sur ce compte et Trump mort dernier.)

En novembre, Bolton ne votera pas pour le candidat démocrate Joe Biden, mais ne votera pas non plus pour Trump. Il serait à l’aise avec le vice-président de Trump, Mike Pence, occupant le Bureau ovale, at-il dit lors d’une interview vendredi matin qui a été brièvement interrompu comme il a terminé typique bolton petit déjeuner tarif – un biscuit aux pépites de chocolat.

« Il ne va pas lui faire du bien à la Maison Blanche si vous imprimez cela, » a craqué Bolton, qui dit qu’il va trouver un conservateur approprié comme une écriture pour son bulletin de vote.

Le nouveau livre de Bolton a enragé les démocrates qui avaient voulu qu’il témoigne au procès de destitution du président, mais a choisi de ne pas émettre une citation à comparaître quand il a signalé la résistance. Mais il a aussi gagné le dédain de certains partisans autrefois fiables.

« Cela a un réel potentiel pour nuire à la sécurité nationale parce qu’il découragera ce président et les futurs présidents de consulter et de se confier aux meilleurs experts en sécurité nationale », a déclaré Fred Fleitz, chef de cabinet de Bolton lorsque Bolton était le sous-secrétaire d’État du président George W. Bush pour le contrôle des armements et la sécurité internationale. « Il est absolument inapproprié d’écrire un tel livre lorsqu’un président est en fonction. »

Une vie à Washington

Bolton était un carrière politique née d’erreurs de calcul. Ayant grandi dans une maison en rangée de Baltimore en tant que fils adolescent d’un pompier et d’une mère au foyer, il a distribué des tracts pour la campagne présidentielle du sénateur Barry Goldwater (R-Ariz.). Il était optimiste que la marque de feu conservatrice l’emporterait.

Goldwater a perdu contre Lyndon B. Johnson dans un glissement de terrain.

Bolton a assisté à la Faculté de droit de Yale en même temps que Bill et Hillary Clinton, mais dit qu’il n’a pas couru dans leurs cercles. Il se considérait comme l’un des deux seuls « vrais » conservateurs. Son ami et camarade de classe — le futur juge de la Cour suprême, Clarence Thomas, n’était pas l’un des deux, mais « plus que qualifié », a déclaré M. Bolton.

Après Yale, Bolton a pratiqué le droit dans la capitale pendant un certain temps, puis s’est lancé sur un chemin de carrière à travers la soupe alphabet de la gigdom officielle de Washington qui s’étendait du début des années 1980 jusqu’à l’année dernière: Agence des États-Unis pour le développement international, département de la Justice, Département d’État, Nations Unies, Conseil de sécurité nationale. Sa liste de contrôle a été périodiquement interrompue – principalement pendant que les démocrates étaient au pouvoir – par des mandats de groupe de réflexion, la pratique du droit, des conférences lucratives et le travail mondial de conseil en actions privées, ainsi que la dalliance occasionnelle avec une course présidentielle.

Alors qu’il était procureur général adjoint pour la division civile du ministère de la Justice Reagan, il se retrouvait souvent verbalement sparring le soir avec un jeune avocat qu’il avait embauché, Tom Boyd. Le Parti républicain était au milieu d’une réinitialisation, avec l’élection de Reagan, un conservateur « mouvement » qui considérait le gouvernement comme se mettre en danger de l’initiative individuelle. Boyd se considérait comme un conservateur traditionnel de centre droit et n’était pas toujours en phase avec la ferveur conservatrice du mouvement de Bolton.

« Juste par curiosité, se souvient Boyd en demandant à Bolton lors d’une de ces conférences du soir, pourquoi m’avez-vous engagé ? »

Bolton, qui aime se battre, a répondu: « Je n’avais pas besoin d’un autre moi. »

Formidable infighter

Sur les murs du John Bolton PAC et le John Bolton Super PAC, il ya une abondance de – John Bolton.

John Bolton à cheval vêtu d’une armure embrouille un traité d’armes avec une lance.

John Bolton conduisant un char à travers un mur à l’ONU. (« Le nouvel ambassadeur des États-Unis est ici pour présenter ses lettres de créance. »)

John Bolton — taille d’enfant — arrivant à un « terrain de jeu de l’ONU » indiscipliné en short et portant sa boîte à lunch. (Son T-shirt se lit comme suit : « Ne joue pas bien avec les autres. »)

Il est le rêve d’un caricaturiste éditorial, et la preuve est là sur l’affichage dans les bureaux qu’il espère aidera à propulser des campagnes pour les candidats approuvés par Bolton.

Il ya aussi des photos de Bolton scrunching son nez et loucher aux bulletins de vote dans le comté de Palm Beach, en Floride, au nom de la campagne de Bush au cours de l’épopée 2000 bataille de recomptage de l’élection présidentielle.

Regarder des tchads suspendus serait gratifiant. Peu après l’arrivée au pouvoir de Bush, Bolton est devenu son sous-secrétaire d’État pour le contrôle des armements et la sécurité internationale. À ce moment-là, il avait une réputation bien ancrée en tant que consommateur intelligent et vorace de données, un formidable infighter bureaucratique, un masseur habile de l’opinion publique (traduction: spinmeister) et les médias (traduction: leaker qualifié).

Lors de son audition de confirmation, M. Biden, alors sénateur du Delaware, a déclaré : « Il ne s’agit pas de votre compétence. Mon problème avec vous au fil des ans, c’est que vous avez été trop compétent. Je veux dire, je préfère que vous soyez stupide et pas trop efficace.

Une fois au pouvoir, Bolton a qualifié le dirigeant nord-coréen Kim Jong Il de « voyou tyrannique », une barbe qui, en 2003, a incité l’agence de presse contrôlée par l’État de ce pays à qualifier Bolton de « racaille humaine et de suceur de sang ».

« ‘ai été très honoré par elle, en fait, a déclaré Bolton, en regardant en arrière. « Lorsqu’un régime autoritaire qui dirige un camp de prisonniers de 25 millions de personnes dans son propre pays, qui a violé tous les accords matériels qu’il a conclus avec les États-Unis, vous attaque comme ça, je pense qu’il vous dit que vous faites quelque chose de bien. »

L’une de ses mesures les plus appréciées a été de mettre en place un système de non-prolifération qui invitait les pays aux vues similaires — selon les règles établies par les États-Unis — à arrêter les navires soupçonnés de transporter des armes ou des matières nucléaires. Dans une interview accordée au Washington Post à l’époque, il a qualifié l’idée d’« activité », et non « une organisation qui émet des déclarations diplomatiques ou qui a une bureaucratie ou qui émet des résolutions ».

N’importe qui pouvait voir qu’il prenait un coup à l’ONU, l’une des cibles les plus fréquentes de ses critiques.

Naturellement, Bush l’a nommé le nouvel ambassadeur des États-Unis aux Nations Unies, le glissant à travers comme une nomination de suspension parce qu’il y avait peu de chance qu’il serait confirmé par le Sénat.

Ce serait un séjour relativement court à New York pour Bolton, et il finirait mal. Moins d’un an et demi après avoir pris ses fonctions, il a démissionné à la fin de 2006, alors que l’on croyait généralement que le Sénat ne confirmerait pas sa reconduction.

Hors du gouvernement et sur un perchoir à l’American Enterprise Institute conservateur, Bolton regarderait une administration Bush sans Bolton avec désapprobation. Il a été particulièrement irrité par l’annonce par l’administration Bush de son intention de retirer la Corée du Nord — autrefois membre en règle de l’« axe du mal » de Bush — de la liste des États qui parrainent le terrorisme en échange de promesses qu’elle déclarerait qu’elle allait démanteler son programme nucléaire. Bolton savait que la Corée du Nord avait déjà violé des accords avec les États-Unis, et il a affirmé que Bush était la proie d’un « art sombre du déni, de la tromperie et du déguisement » de style soviétique.

C’était un bon petit Washington dépoussiérage. Mais le Bolton contre le spectacle des présidents était à peine en train de s’échauffer.

« Nous avons deux mauvais flics »

En avril 2018, Trump a nommé Bolton son conseiller à la sécurité nationale – la troisième personne à occuper ce poste au cours des 16 premiers mois de son mandat. Il y avait eu des histoires que Trump n’aimait pas la moustache de Bolton, mais le président lui a assuré que ce n’était pas vrai, Bolton a dit. Trump a dit Bolton que son père, développeur Fred Trump, avait également eu une moustache proéminente.

« C’est une autre chose que les psys doivent envisager », a plaisanté Bolton.

Après l’annonce de sa nomination, a déclaré M. Bolton, M. Trump s’est réjoui de la réaction des médias.

« Certains d’entre eux pensent que vous êtes le mauvais flic, » Trump lui a dit.

Il a dit à Trump que le président joue toujours le « bon flic » quand il est avec l’advis de sécurité nationaleEr.

« Le problème, c’est que nous avons deux mauvais flics. »

Une fois qu’il a été intronisé au Conseil de sécurité nationale, Bolton est tombé dans des routines bien usées: dynamitage e-mails avec 3:45 a.m. ou 4 heures du matin des timbres de temps qui attendaient dans les boîtes de réception de ses employés quand ils se sont réveillés; se blottir sur des piles de rapports avec Charles Kupperman, un ami de plusieurs décennies qui a servi en tant que conseiller adjoint de Bolton à la sécurité nationale, à 6 heures du matin à la Maison Blanche; se maintenir sur un flux sans fin de biscuits, trous de beignets et de café.

Tout au long de la journée, les membres du personnel seraient convoqués à son bureau pour de longues explications analytiques.

« Ce n’était pas vraiment très confortable », a déclaré Hill, qui a été directeur principal des affaires européennes et russes de Bolton. « ‘est comme être dans, ce que j’imagine, une de ces classes de droit où il vous contre-examine. »

Bolton est entré en fonction en partageant avec Trump une aversion volcanique à l’accord sur le nucléaire iranien d’Obama, qui a levé les sanctions en échange d’un engagement à suivre plus de restrictions sur l’enrichissement de l’uranium et de permettre des inspections de l’ONU. Bolton avait longtemps préconisé le bombardement des installations iraniennes d’enrichissement nucléaire, un argument qu’il a fait avec un flair caractéristique dans une colonne 2015 New York Times intitulé, « Pour arrêter la bombe de l’Iran, bombarder l’Iran. »

Bolton a eu sa chance en 2019 lorsque l’Iran a abattu un drone américain sans pilote. Bolton a favorisé une frappe de représailles, mais Trump a finalement opté contre elle après avoir entendu des estimations des victimes civiles possibles. Il a dit « il ne voulait pas beaucoup de sacs mortuaires à la télévision. »

« C’était la chose la plus irrationnelle que j’aie jamais vu un président faire , » Bolton a écrit.

Ce passage a attiré l’attention des critiques de Bolton, y compris Fleitz – son ancien chef de cabinet – qui a déclaré dans une interview qu’il sape une thèse centrale du livre de Bolton: que Trump n’a pas de principes.

« Trump leur a tenu tête sur des principes », a déclaré M. Fleitz.

Lorsque la nouvelle a éclaté des plans de Bolton livre, Fleitz dit, il a pris une « décision difficile » de se séparer et le groupe qu’il dirige – le Centre pour la politique de sécurité – de l’homme qu’il a connu pendant 30 ans et avait exhorté l’administration Trump à nommer comme conseiller à la sécurité nationale.

Trump est allé un peu plus loin, qualifiant Bolton de « traître », et son ministère de la Justice a ensuite poursuivi en vain pour bloquer la sortie du livre.

Le livre a dépassé les listes de best-sellers depuis sa sortie la semaine dernière, signalant qu’il pourrait très bien justifier son avance de 2 millions de dollars. Bolton a irrité les critiques qui suggèrent qu’il profite de son temps à la Maison Blanche, en disant que si l’argent était sa principale préoccupation, il ne serait pas allé dans le service du gouvernement.

Dans un avenir prévisible, Bolton — sans pouvoir mais pas nécessairement hors du pouvoir — scrute l’horizon et voit des menaces grandes et petites. Le coronavirus n’a servi qu’à nous avertir de nos vulnérabilités aux cataclysmes, comme une attaque biologique.

Comme tout le monde, il a regardé Trump faire cette longue promenade maladroite à travers Lafayette Square avec un tableau de hauts fonctionnaires pour une occasion de photo tenant une Bible en face de l’église épiscopale historique De Saint-Jean que la nation reeed des angoisses d’une pandémie et les protestations après la mort d’un homme noir en garde à vue.

Si Bolton avait été à la Maison Blanche ce jour-là – non pas comme l’un des critiques les plus visibles de Trump, mais comme l’un des plus proches conseillers de Trump – il peut imaginer ce qu’il aurait fait si le président lui avait demandé de venir le long.

« Je l’aurais probablement dit, dit Bolton, et je l’ai regretté plus tard. »


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