La pandémie de COVIDE-19 va remodeler la façon dont les enfants canadiens vivent l’école au cours de la prochaine année scolaire

Bronwen Alsop avec ses enfants Liam, 3 ans, et Emma, 5 ans, devant l’école publique Albany Junior, à Toronto, le 2 juillet 2020.

Tijana Martin/The Globe and Mail

Lorsque les enfants retourneront à l’école cet automne, ils ne seront peut-être à l’intérieur de la salle de classe que deux jours par semaine. Ils pourraient ne pas être autorisés à transporter des sacs à dos, et leurs enseignants pourraient être équipés de microphones pour diffuser leurs leçons aux élèves qui regardent à la maison.

Toutes ces possibilités sont étayées par la seule certitude à laquelle sont confrontés les administrateurs de l’éducation cet été : la pandémie mondiale qui couve va remodeler la façon dont les enfants canadiens vivent l’école au cours de la prochaine année scolaire.

Le Québec, le Nouveau-Brunswick et la Saskatchewan ont annoncé des plans pour que leurs plus jeunes apprenants retournent à l’école à temps plein avec des précautions COVID-19, tandis que d’autres provinces ont demandé aux conseils scolaires de passer l’été à se préparer à une série de scénarios qui comprennent l’apprentissage à distance, un hybride d’enseignement à distance et en classe, et un retour complet à l’apprentissage en classe avec des mesures de santé publique.

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Les plans de réouverture des conseils scolaires commencent tôt à peindre un tableau d’un début d’année scolaire inhabituel pour des millions d’enfants, avec des temps d’entrée échelonnés, des cohortes d’élèves et de nombreuses personnes qui ne passent qu’une partie de la semaine à l’école, laissant les familles aux prises avec l’apprentissage à distance et les services de garde de fortune.

« Il est trop tôt pour baisser la garde, mais nos enfants doivent être à l’école », a déclaré Ted Fransen, surintendant de la Division scolaire Pembina Trails à Winnipeg.

Son district, comme d’autres, attend des nouvelles de la Santé publique sur la façon de rouvrir les écoles en toute sécurité. En attendant, il se prépare à toutes les éventualités, y compris un modèle où les élèves du primaire et du secondaire pourraient être en classe jusqu’à trois jours par semaine, en alternance le vendredi entre les différentes cohortes.

Pour les élèves qui sont malades ou qui choisissent de rester à la maison, son conseil d’administration cherche à équiper les enseignants avec des caméras portatives qui se connecteraient à leur bureau afin qu’ils puissent diffuser des leçons, bien que M. Fransen a reconnu qu’il y aurait des problèmes autour de la vie privée.

Le conseil catholique Français d’Ottawa, quant à lui, a publié un plan de rentrée qui comprend le déjeuner et les collations dans les salles de classe, et la direction que les élèves se promènent le long des couloirs. Les sacs à dos ne seraient pas autorisés, et seulement une bouteille d’eau et une boîte à lunch peuvent être transportés à l’école, selon le plan. Un porte-parole a déclaré que la mesure proposée était de limiter le risque de transmission, mais que les enfants de la maternelle seraient autorisés à apporter un changement de vêtements dans un sac en plastique.

Le conseil d’administration étudie un modèle où les élèves du primaire et du secondaire fréquentent trois fois par semaine, à l’école le lundi et le mardi ou le mercredi et le jeudi, et en alternance tous les vendredis.

De même, le Conseil scolaire du district d’Ottawa-Carleton avait proposé un modèle hybride où la moitié de ses élèves du primaire assistent lundi et mardi, et l’autre moitié y assiste jeudi et vendredi. Le conseil a déclaré que le mercredi serait un jour où les écoles seraient nettoyées en profondeur. (Ces plans devront peut-être être écartés après que le gouvernement a dicté cette semaine un modèle hybride, où chaque groupe recevrait des instructions en classe deux jours par semaine, et trois jours l’autre, et passerait le reste à apprendre à distance). Ailleurs, les conseils scolaires envisagent une option où les cohortes d’élèves passent chaque semaine de remplacement à l’école.

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Le gouvernement de l’Ontario prévoit conseiller les conseils scolaires plus tard cet été quant au scénario qui serait utilisé pour rouvrir les écoles, selon le volume de cas COVID-19. Le ministre de l’Éducation, Stephen Lecce, a déclaré jeudi que sa préférence est que les élèves soient à l’école tous les jours, mais il a aussi récemment indiqué que les écoles devraient ouvrir leurs portes en vertu du modèle hybride cet automne.

Le problème pour la santé publique, les gouvernements et les éducateurs, c’est que les enfants sont une carte de passe-passe dans cette pandémie : ils sont des vecteurs de transmission de maladies virales, mais avec COVID-19, on ne sait pas comment ils conduisent la transmission ou pourquoi ils ont tendance à ne pas tomber très malades lorsqu’ils sont infectés. Certaines recherches suggèrent que les enfants sont moins susceptibles de le transmettre que les adultes.

Bronwen Alsop, un parent de Toronto, a qualifié le plan hybride – un mélange d’apprentissage en ligne et en classe – de « ridicule ». Non seulement ce serait un cauchemar pour les parents qui travaillent à se démener pour trouver des services de garde d’enfants, mais cela pourrait aussi signifier que les enfants sont avec des cohortes différentes lorsqu’ils ne sont pas à l’école, ce qui augmente le risque de propagation du virus.

Mme Alsop a créé un groupe Facebook qui demande une semaine scolaire de cinq jours à l’automne, et la province pour la financer entièrement. Elle a dit que sa propre enfant de cinq ans, qui a des besoins spéciaux, exige de la cohérence. Deux conseillers scolaires de Toronto ont présenté une motion jeudi soir lors de leur réunion du conseil d’administration pour demander à la province d’élaborer un plan de réouverture des écoles qui fonctionne mieux pour les familles.

« Nous voulons que les choses soient sécuritaires pour nos enfants et pour nos enseignants », a déclaré Mme Alsop, ajoutant : « La seule façon pour les enfants de s’adapter à cette nouvelle façon de vivre est d’avoir de la cohérence pendant cinq jours. »

Cependant, Tracy McMenemy, une parente de Vancouver, s’est dite « réticente » à envoyer ses jumeaux de 17 ans à l’école à l’automne. Elle ne les a pas envoyés à l’école en juin lorsque le gouvernement de la Colombie-Britannique a annoncé une « course à sec ».

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Elle comprend que ses enfants doivent être avec leurs camarades de classe pour des raisons sociales et de santé mentale, et que sa province a lutté sa courbe à des niveaux gérables, mais elle est encore hésitante. « aintenant que tout s’est ouvert à nouveau, que va-t-il se passer? » « ‘est juste un attentage en ce moment. »

Au Toronto District School Board, Carlene Jackson, directrice associée, a déclaré que même si les élèves bénéficient d’une salle de classe, « nous voulons aussi nous assurer que nous équilibrons cela avec les meilleurs conseils des responsables de la santé publique pour assurer la sécurité de nos élèves et de notre personnel ».

Lors d’une récente réunion, le conseil a discuté d’une option selon laquelles des cohortes d’élèves du primaire seraient en classe deux jours par semaine. Le conseil examine également si les enseignants qui ne peuvent pas être dans les bâtiments scolaires pour des raisons médicales peuvent enseigner à distance aux élèves dont les familles choisissent de les garder à la maison.

Dans les écoles secondaires, le conseil envisage une option qui diviserait l’année scolaire en trimestres. Les étudiants recevraient la même quantité de temps d’enseignement dans un cours, mais étudieraient deux matières à la fois dans des classes plus longues. L’avantage d’une école secondaire dite quad-méstered est que cela signifierait moins de trafic dans les couloirs. Dans une école semestrielne, les élèves se déplacent entre quatre classes par jour.

Tim Cusack, surintendant adjoint du district scolaire catholique d’Edmonton, a déclaré que son district et le conseil d’administration passent à un calendrier trimestriel à l’automne. Il a dit que les élèves peuvent se concentrer sur moins de matières à la fois – une le matin, et une l’après-midi – et que cela faciliterait la transition vers l’apprentissage à la maison, si cela devait se produire.

Le conseil, a-t-il dit, prévoit plusieurs scénarios en raison de la possibilité d’une deuxième vague du virus. « Nous prévoyons qu’il s’agira d’un retour presque normal avec une instruction en personne. Mais cela dit, tout ce qu’il faut, c’est que cette flambée et qu’une école ou une région de la ville doit se tourner vers une position en ligne », a déclaré M. Cusack.

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