Les craintes d’une pénurie de ventilateurs pendant la pandémie de coronavirus déclenchent une vague d’innovations

Alors que le coronavirus fait rage à travers le monde, les ventilateurs qui pompent l’oxygène dans les poumons des patients gravement malades ont été adoptés comme le meilleur espoir de sauver des vies.

Mais les craintes d’une pénurie de ventilateurs ont déclenché une vague d’expérimentation dans les hôpitaux à travers le pays qui conduit à des alternatives prometteuses pour aider à soutenir les patients.

Les médecins de l’hôpital universitaire North Shore de Long Island utilisent des machines conçues pour les personnes souffrant d’apnée du sommeil pour garder des dizaines de patients atteints de coronavirus respirer, et les ingénieurs de l’Université de New York ont transformé des sèche-cheveux à capuchon en chambres de pression négatives personnelles qui fournissent de l’oxygène et limitent la propagation du virus aérosolisé , réduisant ainsi les risques d’infection pour les travailleurs de la santé et d’autres patients.

Les pneumologues de tout le pays se sont tournés vers une intervention remarquablement simple : retourner les patients sur leur estomac, ce qui améliore considérablement les niveaux d’oxygène pour les personnes en détresse respiratoire.

Mais au cours du dernier mois, de nombreux médecins disent qu’ils ont été mystifiés par les patients Covid-19 avec de faibles niveaux d’oxygène qui respirent encore sur leur propre. Certains agents de santé ont déclaré s’occuper de patients présentant des taux de saturation en oxygène dans les années 70 et 80 – tout ce qui est inférieur à 93 pour cent est une source de préoccupation – mais leur fréquence cardiaque et la fonction cérébrale étaient relativement normales.

« Ce fut une expérience très humiliante de traitement d’une nouvelle maladie, où nous ne sommes pas sûrs que les traitements que nous utilisons sont bénéfiques », a déclaré le Dr Anthony S. Lubinsky, directeur médical des soins respiratoires à NYU Langone Health. « Les données ne sont tout simplement pas encore là, mais ce que nous réalisons, c’est qu’un ventilateur seul n’est souvent pas suffisant pour sauver les patients atteints d’ARDS. »

L’intubation, qui consiste à insérer un tube respiratoire dans les poumons, comporte une myriade de risques. Les patients doivent être fortement sous sédatifs, et beaucoup restent attachés à la machine pendant des semaines. Ils doivent également être surveillés de près 24 heures sur 24, un défi pour les hôpitaux aux prises avec un flot de patients et une pénurie de spécialistes respiratoires.

Le sevrage des patients d’un ventilateur présente ses propres difficultés parce que la ventilation prolongée peut causer des lésions pulmonaires graves, mais enlever le soutien respiratoire trop tôt peut s’avérer mortelle.

« On ne veut jamais intuber un patient à moins que ce ne soit absolument nécessaire », a déclaré la Dre Susan R. Wilcox, chef des soins intensifs en médecine d’urgence. à l’hôpital général du Massachusetts.

Pourtant, de nombreux médecins croient que l’intubation offre le meilleur espoir pour sauver les patients les plus gravement malades. Au cours des dernières semaines, alors que les patients de Covid-19 inondaient les hôpitaux de New York, le Dr Hugh Cassiere, pneumologue à Northwell Health, s’est rendu compte que les centaines de machines à respirer moins sophistiquées connues sous le nom de dispositifs CPAP et BiPAP ramassant de la poussière dans les salles de stockage des hôpitaux pourraient aider les médecins à combler un manque de ventilateur. Les dispositifs de la taille d’une boîte à lunch sont familiers aux millions d’Américains souffrant d’apnée du sommeil, de maladie pulmonaire obstructive chronique et d’autres troubles respiratoires.

Pendant plusieurs jours, le Dr Cassiere et ses collègues ont trouvé comment convertir les machines en ventilateurs de fortune, en partie en utilisant des adaptateurs imprimés 3D pour brancher les machines jusqu’à des tubes endotrachéaux et pour ajouter des filtres HEPA qui capturent le virus émis lors de l’expiration.

Le Mount Sinai Health System à New York est la modernisation de 200 machines à respirer données par Tesla. Ces dispositifs, fabriqués par ResMed et connus sous le nom de VPAP, ou variable pression positive des voies respiratoires, ont été reconfigurés pour piéger les contagions expirées. Dans un pincement, les machines remaniées peuvent également servir de pompes à air pour l’intubation.

Le Dr Charles A. Powell, directeur du Mount Sinai-National Jewish Health Respiratory Institute, a déclaré que les machines n’étaient pas assez puissantes pour aider les patients en détresse respiratoire sévère, bien qu’elles semblent soulager les patients atteints de coronavirus ayant des problèmes respiratoires modérés. Il a dit que l’hôpital a commencé une étude randomisée pour voir si les machines qui utilisent un masque facial simple pourrait être utilisé à la maison par des personnes pas assez malades pour être hospitalisés.

L’inconvénient, dit-il, est le risque d’infecter d’autres dans le ménage parce que les masques ne filtrent pas le virus expiré. « Si possible, une personne qui n’est pas malade devrait rester à l’écart de la salle pendant que la machine du CPAP fonctionne », a-t-il dit.

Certains médecins se méfient des dispositifs alternatifs. Le Dr Wilcox, de Mass General, a cité une étude de 2017 qui a révélé que jusqu’à 80 p. 100 des patients souffrant de détresse respiratoire modérée qui étaient attachés à des machines du CPAP ont endommagé leurs poumons en prenant d’énormes respirations sur une longue période de temps. Le risque était particulièrement prononcé chez les patients plus jeunes. La Dre Wilcox a dit qu’elle préfère donner de l’oxygène aux patients atteints de coronavirus à travers un tube installé sous les narines.

« Il y a probablement un sous-ensemble de patients qui pourraient bénéficier des machines du CPAP, mais le défi est de savoir comment déterminer rapidement qui ils sont », a-t-elle dit.

Le Dr Wilcox a également été encouragé par un positionnement enclin, une intervention qui consiste à transformer les patients en détresse respiratoire sur leur estomac. La pratique, longtemps utilisée pour augmenter l’oxygénation pour les patients ventilés mécaniquement, a été étonnamment bénéfique pour les patients covid-19 qui ne sont pas intubés. La manœuvre fonctionne en ouvrant des parties des poumons qui sont comprimés tout en se trouvant sur le dos.

« Tout est anecdotique à ce stade, mais les patients nous disent qu’ils se sentent mieux », a déclaré le Dr Wilcox. « C’est tout simplement fascinant. »

Une autre alternative intrigante est un capot de pression positive qui s’adapte au-dessus de la tête d’un patient pour empêcher la propagation des agents pathogènes tout en poussant l’air dans les poumons. Les hottes, qui ressemblent à quelque chose de « 2001: A Space Odyssey », ont été largement utilisés par les médecins en Italie et en Chine dans leur bataille contre Covid-19.

Au cours du dernier mois, les ingénieurs et les médecins aux États-Unis se sont précipités vers l’avant avec des conceptions pour des dispositifs similaires, bien qu’ils n’aient pas encore été approuvés par la F.D.A. Les hottes peuvent être raccordées à une machine CPAP ou aux lignes d’oxygène centrales communes dans la plupart des hôpitaux américains.

Alors qu’elle s’occupait des patients atteints de coronavirus mardi dernier au Centre médical de l’Université de Chicago, le Dr Bhakti Patel a remarqué qu’un homme d’une cinquantaine d’années avait du mal à respirer. Son niveau d’oxygène était tombé à 85 pour cent et il prenait 30 respirations par minute; huit à dix respirations par minute est considérée comme normale. « On ne peut tout simplement pas soutenir cela », a déclaré le Dr Patel, pneumologue.

Peu de temps après avoir placé une capuche sur sa tête, le niveau d’oxygène du patient a atteint 100 pour cent, dit-elle.

Au cours des dernières semaines, une douzaine de patients qui étaient sur le point d’avoir besoin d’intubation ont utilisé les casques ventilés, et les premiers résultats ont été prometteurs. Un patient a été libéré, un autre a quitté l’U.I.C. et deux autres devraient quitter l’U.I.C. cette semaine. Un seul patient qui a essayé le casque a dû être intubated.

« Je suis prudemment optimiste », a déclaré le Dr Patel, coauteur de une étude de 2016 qui a révélé que les casques ont aidé à éviter l’intubation chez 80 pour cent des patients atteints d’ARDS et a considérablement réduit la mortalité.

Au cours de la dernière semaine, les hôpitaux de tout le pays ont également commencé à expérimenter avec les casques. À l’un d’eux, à Oakland, en Californie, les infirmières ont assemblé les casques des pièces qu’elles ont commandées sur Internet.


Source link