Seph, un garçon de sept ans aux cheveux blonds, s’est assis entre sa mère et moi sur la banquette arrière d’un Lyft pour le trajet jusqu’à une aire de jeux intérieure dans le quartier familial de New York.

« Allons-nous ici pour que vous puissiez voir comment je joue avec d’autres enfants ? » demanda-t-il en se tournant vers moi.

La question m’a surpris – il était si clair à ce moment Seph compris qu’il était surveillé et examiné parce qu’il est différent, parce qu’il est transgenre.

Les enfants comme Seph mettent en évidence ce que signifie être un homme, une femme ou autre chose. Il y a encore une croyance répandue que les mineurs atteints de dysphorie de genre – terme clinique pour la détresse causée par un décalage entre le sens de leur sexe et son sexe attribué à la naissance – ne devraient pas être encouragés à faire la transition. Au moins huit États ont proposé des projets de loi qui criminaliseraient les médecins qui prescrivent des bloqueurs de puberté ou des hormones aux adolescents trans.

D’un côté du débat sont les gens qui pensent que la dysphorie de genre de Seph va s’estomper à l’âge adulte. D’autre part, la grande majorité des professionnels de la santé mentale qui étudient la dysphorie de genre insistent sur le fait que l’affirmation d’un enfant de quelque façon qu’il exprime son sexe est bénéfique pour sa santé mentale.

Au centre se trouvent la vie des enfants trans et de genre qui ont des besoins immédiats – une maison familiale sûre et un environnement scolaire favorable – quel que soit le résultat sexospécifique que d’autres personnes espèrent. C’est pour répondre à ces besoins qui a incité Jean Malpas, thérapeute et conseiller en santé mentale, à lancer le Gender and Family Project (GFP) à l’Ackerman Institute de Manhattan en 2010 pour servir les enfants trans et les enfants de 3 à 19 ans et leurs familles.

« Il y avait très peu de programmes qui essayaient de comprendre comment soutenir les soignants qui pourraient, au début, donner des coups de pied et crier, mais qui voulaient comprendre comment être le meilleur parent d’un enfant trans et non binaire », m’a dit Malpas, 44 ans, en février, alors que nous marchions dans les couloirs de l’institut, qui se trouve sur un pâté de maisons très fréquenté près de Madison Square Park. « Souvent, ils ne savent pas comment le faire et ils commettent souvent des erreurs terribles qui mettent leur enfant en danger par amour et par peur, et nous savons tous que lorsque nous avons peur, nous ne prenons pas les meilleures décisions. »

Depuis la création du programme, le GFP a servi près de 600 familles, ce qui en fait probablement le plus grand programme pour les jeunes transgenres et les familles en Amérique non rattaché à un grand hôpital ou un groupe médical.

Ligne





Seph à la maison.



Seph, sept ans, à la maison. Photo: Celeste Sloman/The Guardian

Seph m’a regardé silencieusement pendant que sa mère, Lindsay Jones, se souvenait de son histoire de genre dans le salon de leur appartement.

Quand Seph avait trois ans, m’a-t-elle dit, il est entré dans le salon avec un bras plein de robes et les a jetées par terre. « Je n’en aurai pas besoin parce que je suis un garçon », a dit Lindsay, une femme bavarde d’une trentaine d’années.

Quand il avait quatre ans, Seph a commencé à s’identifier à « Catboy », le protagoniste masculin stupide de l’émission Disney Junior PJ Masques. À la fin de l’école maternelle, il était devenu plus persistant en disant aux enseignants et aux amis qu’il était un garçon. Lindsay avait une idée que Seph pourrait être transgenre, mais ne voulait pas dire les mots réels. « J’avais l’impression que si je lui mettais un nom, cela le rendrait réel. » Elle a donc gardé les cheveux longs de Seph et n’a pas soulevé la question à l’école. C’est un appel du père de Seph qui l’a finalement réveillée. « Il m’a dit que Seph avait dit : « J’aurais aimé ne jamais être née parce que personne ne m’attrape », se souvient Lindsey. « Ersonne ne devrait ressentir cela à l’âge de cinq ans. » Peu de temps après sa réalisation, un ami l’a reliée à GFP.

Ce jour-là, dans leur salon, Seph n’avait parlé que lorsque sa mère lui avait posé une question. Mais quand sa mère s’est éloignée brièvement et je lui ai dit que j’étais comme lui, que les gens avaient pensé que j’étais un garçon, mais j’étais vraiment une fille à l’intérieur, ses yeux se sont grands. « Ous êtes comme le contraire de moi ! » s’écria-t-il, le corps visiblement relaxant.

Ligne

Vendredi, l’administration Trump a annulé les normes de soins de santé pour les personnes LGBTQ, qui avaient déjà inclus la discrimination contre les personnes transgenres et non conformes au genre. Cela ne fait que compliquer l’environnement déjà hautement médicalisé et non personnel et le traitement que beaucoup d’enfants trans reçoivent. La plupart des services de santé pour eux sont axés sur le diagnostic de la dysphorie de genre et sont destinés à aider à prédire si l’enfant persistera ou s’abstenir avec leur dysphorie à l’âge adulte, afin de prendre des décisions correctes sur l’opportunité de prescrire des bloqueurs de puberté. L’accent mis sur la persévérance et la désistence a commencé dans certaines des premières cliniques de genre au monde, à Toronto et à Amsterdam. Mais de plus en plus, les chercheurs ont commencé à se rendre compte que la façon dont la dysphorie de genre d’un enfant évolue au fil du temps est moins importante que de réduire les traumatismes potentiels causés par des environnements familiaux hostiles.

Pour cette raison, le GFP ne prescrit pas directement des hormones ou des bloqueurs à leurs clients – ils sont moins intéressés à savoir si la dysphorie persistera jusqu’à l’âge adulte, et plus axé sur la création de systèmes de soutien sains pour les enfants maintenant, pour eux d’explorer leur identité de genre à leur propre rythme. Le modèle de GFP comprend la thérapie familiale – qui aide les parents à faire face à tout inconfort qu’ils peuvent avoir avec l’identité de genre de leur enfant et à les soutenir dans le processus de deuil pour l’avenir qu’ils ont pu avoir à l’esprit pour leur enfant – et la thérapie de groupe, tant pour les enfants que pour les parents.

Malpas a dit que le premier mot qui vient à l’esprit au sujet des séances de groupe du vendredi soir est « joie ». Souvent, pour la première fois de leur vie, les enfants arrivent à être avec une douzaine d’autres enfants de leur âge qui sont comme eux, et il les libère pour se détendre et être un enfant. « ls arrivent à être un enfant de sept ans traîner avec leurs amis dans cet espace de group », at-il dit

Diviseur

« Je détestais entendre mon nom », a dit Bryce, 14 ans, au sujet du nom qui lui a été donné à la naissance, sa voix profonde résonnant à travers notre appel Zoom. « e détestais juste comment il sonnait. C’était juste que ça ne correspondait pas à ce que je ressentais à l’intérieur. J’avais l’impression que ce que j’étais à l’extérieur ne correspondait pas à ce que je ressentais à l’intérieur.

Bryce et sa mère, Emma Stovall, se souviennent d’un jour où il avait environ six ans et a d’abord vocalisé qu’il était trans. Ils regardaient une émission du Dr Phil sur les personnes trans et après le spectacle, Bryce se tourna vers sa mère et lui dit qu’il était en fait un garçon. « e n’ai pas remarqué [any signs] du tout, pour être honnête avec vous, dit-elle de leur maison à Roosevelt Island, New York.

La transition de Bryce a commencé avec la coupe de ses cheveux alors taille-long à environ neuf ans. « Ous avons commencé par couper comme les côtés. Nous l’avons fait petit à petit et finalement nous avons tout coupé et maintenant il avait les cheveux court », a déclaré Emma. « J’ai presque voulu pleurer parce que le regard sur son visage était comme celui de la libération. C’était tout à fait inestimable.

Un conseiller d’orientation scolaire a suggéré au GFP d’appuyer Emma, en particulier dans ses relations avec le père et le frère aîné de Bryce, aucun d’entre eux ne comprenait tout à fait la nécessité de faire la transition.

Ils ont suivi la procédure d’admission, dont une partie est une entrevue de deux heures et demie qui passe sur les antécédents de santé mentale de la famille et les causes du stress familial ainsi que des informations détaillées sur le développement de l’enfant en matière de genre. « C’est une vision très systémique de la famille », a déclaré Derrick Jordan, conseiller au GFP. « Nous examinons donc tous ces différents systèmes qui se croisent de quelque façon que ce soit avec la famille afin d’avoir une image claire pour nous aider à nous informer sur la façon dont nous pouvons soutenir la famille. »

Le GFP a créé un espace où Bryce pourrait en apprendre davantage sur son identité, et passer du temps avec d’autres enfants trans comme lui, mais il est également devenu une ressource inestimable pour Emma. « C’était très stressant au début d’être la seule qui semble être à bord dans le ménage », dit-elle. « J’ai pu trouver d’autres parents qui traversaient aussi cette cause. »

De même, le père de Sion, 12 ans, est venu plus lentement que sa mère – il a commencé avec lui ne pas approuver la façon féminine Que Tuon s’exprimait et blâmant la mère de Sion, Natalie, pour forcer « trucs de genre » sur leur enfant. Comme Emma, Natalie a dit qu’elle ressentait beaucoup de pression de la part d’autres membres de sa famille élargie et de sa communauté pour écraser l’expression de genre de Sion. Pendant ce temps, elle a vu son enfant se faire intimider.





Zion a commencé à prospérer à la maison et à l’école une fois que les choses étaient à l’air libre.



Zion a commencé à prospérer à la maison et à l’école une fois que les choses étaient à l’air libre. Photo: Celeste Sloman/The Guardian

L’intimidation – qui, selon un sondage GLSEN de 2017, arrive à 75 % des élèves transgenres – au sujet de son expression de genre a rapidement émergé à l’école primaire de l’enfant. Zion se souvenait d’un incident survenu à l’âge d’environ sept ans, avant qu’elle ne soit socialement en transition, lorsque deux intimidateurs ont caché sa boîte à lunch à son école publique d’East Williamsburg parce qu’ils pensaient que la boîte à lunch était trop efféminée.

« À l’époque, Zion passait par « » et donc ils seraient juste émotionnellement, socialement et physiquement abuser Sion, dit Natalie. Une autre fois, des brutes l’ont mise dans une serrure et l’ont jetée du haut de la salle de gym de la jungle. Mais quand elle a essayé d’aller à un professeur pour obtenir de l’aide, elle a malheureusement été refoulée. « Elle a dit, je suis juste mentir pour l’attention. Elle n’y croyait pas », dit Sion en soupirant de frustration.

Après une recherche difficile pour trouver la bonne école pour son élève trans de couleur, Natalie se considère chanceux d’avoir obtenu Zion dans une autre école à Brooklyn et également connecté avec le GFP par l’intermédiaire d’un conseiller d’orientation là-bas. Mais elle s’inquiète toujours pour ceux qui ne peuvent pas accéder au soutien et aux services dont ils ont besoin. « u’en est-il de ces enfants dans les centres-villes, les projets, who sont pauvres? Elle a demandé. « J’avais l’impression de devenir fou. Comment pensez-vous que leurs familles se sentent?

Personne n’est refusé au Projet genre et famille pour des raisons financières, et le paiement est une échelle mobile basée sur le niveau de revenu de la famille. La thérapie familiale au programme est généralement de 100 $ par session, mais le programme prend Medicaid et l’assurance privée, et est prêt à offrir ses services gratuits pour ceux qui ne sont pas assurés et ne peuvent pas autrement se permettre de l’aide. La seule condition préalable au programme est l’approbation d’au moins un parent ou d’un tuteur légal.

Pour Sion, une fois que les choses étaient à l’air libre, elle a commencé à prospérer à la fois à la maison et à l’école. « Sion vient de commencer à fleurir, » dit Natalie.

Tout aussi important que d’assurer un foyer sûr pour les enfants trans crée un environnement d’apprentissage favorable pour les enfants à grandir. Lorsque des problèmes surgissent pour les enfants trans dans les écoles de New York, le GFP dispose d’un département de formation qui peut conseiller et enseigner au personnel scolaire comment mieux faire face à l’intimidation et à l’inclusivité trans.

« Comment pouvons-nous protéger, soutenir et responsabiliser ce jeune? » demanda Malpas. GFP offre un soutien dans la défense des intérêts familiaux dans les écoles et les établissements médicaux. « Cela signifie aider l’école à vraiment comprendre ce que signifie être un soutien à cet enfant. »

Comme Sion, Seph et Bryce avaient aussi des problèmes d’intimidation à l’école. Après le transfert de Bryce dans une nouvelle école, le GFP a fourni de la formation et des ressources au personnel de l’école, s’assurant qu’il serait en mesure d’utiliser les toilettes des garçons sans problème.

Maintenant que Bryce a été sur la thérapie de testostérone, la source de sa voix maintenant profonde, pendant environ 10 mois, et il est dans une école secondaire où il se sent accepté, Emma a dit qu’il ne dépend pas tellement sur le GFP pour le soutien direct, mais il sait qu’ils sont là si la famille en a besoin.

« Cela fait une différence que je n’ai pas à m’inquiéter de recevoir des appels téléphoniques de l’école tous les jours, que je n’ai pas besoin d’avoir Bryce rentrer à la maison agonisant sur tout ce qui s’est passé à l’école aujourd’hui », a déclaré Emma. « uand les choses arrivent, il est déjà à un âge où il peut gérer la plupart des choses par lui-même, mais s’il ne peut pas, il ya un système de soutien en place. »

Depuis le début de la pandémie de coronavirus, ce système de soutien est devenu encore plus important pour les enfants transgenres. Il y a des effets secondaires négatifs potentiels à la pandémie pour les enfants transgenres. Certains enfants peuvent être forcés dans des foyers où chaque parent est à différents stades d’acceptation. Un parent peut utiliser un pronom, et l’autre parent peut utiliser un autre.

« Vous ne pouvez pas laisser cette famille sans soutien, » dit Malpas. « C’est littéralement un risque. C’est vraiment dangereux.

En réponse à la pandémie, le GFP a fermé ses portes le vendredi 13 mars, mais lundi, il a transféré tous ses services cliniques en ligne. Malpas rapporte que 95 % des familles qui utilisaient le projet Genre et famille continuent de recevoir une thérapie familiale et de groupe en ligne, principalement par l’entremise de Zoom. Le déplacement des groupes de soutien du programme a permis au programme d’augmenter le nombre de sessions de groupe qu’il anime, en anglais et en espagnol, passant de deux par mois à six. « Les gens veulent être connectés les uns aux autres », a déclaré Malpas. « Les gens veulent voir leurs amis, les gens veulent avoir accès à la communauté. »

Diviseur

Seph était tout sourire à l’aire de jeux intérieure. Lui et moi avons joué au hockey aérien, que j’ai accidentellement gagné. Après cela, il a disparu dans la foule des enfants et je me suis assis à nouveau avec sa mère.

Lindsay m’a dit qu’elle construisait volontairement une bulle autour de Seph. Elle s’inquiète de la façon dont il va réagir quand il se rend compte qu’il ya tant de gens dans le monde qui le détestent ou souhaitent qu’il n’existe pas. Elle prie pour que son enfant puisse garder la personnalité effervescente qui a émergé de sa transition sociale à travers tout cela.

Je me suis penché et lui ai demandé comment elle pensait que Seph serait maintenant si elle avait décidé de ne jamais accepter son identité de genre. Elle s’arrêta pour ce qui semblait être quelques minutes. « Je pense que je verrais un enfant malheureux et suicidaire », a-t-elle dit. C’est un sentiment repris par chacun des parents avec qui j’ai parlé pour cette histoire.

De retour dans un Lyft pour rentrer chez lui, Seph était un bavard, rebondissant d’un sujet à l’autre. « Ous pouvez être trans et gay », a-t-il dit à un moment donné.





Seph cueille la fleur dans son jardin.



Seph cueille des fleurs dans son jardin. Photo: Celeste Sloman/The Guardian

Je lui ai demandé ce qu’il voulait être quand il a grandi, et il a dit, « Vous d’abord. » Je lui ai dit que j’avais voulu être écrivain quand j’ai grandi, ce qui s’est avéré réalité. Il a souri à cela et a dit que c’est bon quand les enfants savent ce qu’ils veulent être quand ils grandissent. « Si vous ne savez pas ce que vous voulez être, vous devez épouser un mari riche », a-t-il plaisanté.

Puis nous sommes passés devant une voiture à double stationnement. « Je déteste les doubles parkers ! » a-t-il éclaté, sonnant comme un New-Yorkais de 35 ans.

J’essaie d’imaginer à quoi ressemblera la vie de Seph à l’avenir. Quand j’avais son âge, je n’avais pas de mots à mettre à ma dysphorie de genre. Je pensais que j’étais seul au monde, que mes parents me détesteraient s’ils découvraient ce que je ressentais vraiment. J’étais avant tout un enfant effrayé.

Mes pensées ont été interrompues par Seph à nouveau. « Je veux être zoologiste », a-t-il dit.

Sa mère le regarda. « Peut-être que vous allez résoudre le réchauffement climatique, Seph », at-elle suggéré. « Vous pourriez changer le monde. »

« Non, maman! Ce n’est pas du tout ça ! dit-il en roulant les yeux.

Je souris à la réplique. Il ne devrait pas avoir à aspirer à changer le monde. Il l’a déjà fait.


Source link