HIROSHIMA, Japon – Pendant près de 70 ans, jusqu’à ses 85 ans, Lee Jong-keun a caché son passé de survivant de la bombe atomique, craignant la discrimination généralisée contre les victimes de l’explosion qui persiste depuis longtemps au Japon.

Mais Lee, 92 ans, fait maintenant partie d’un groupe de survivants en déclin rapide, connu sous le nom d’hibakusha, qui ressent une urgence croissante — le désespoir même — à raconter leurs histoires. Ces derniers témoins de ce qui s’est passé il y a 75 ans ce jeudi veulent atteindre une jeune génération qui, selon eux, perd de vue l’horreur.

La connaissance de leur temps de diminution — l’âge moyen des survivants est de plus de 83 ans et beaucoup souffrent des effets durables des radiations — est associée à une profonde frustration face aux progrès bloqués dans les efforts mondiaux d’interdiction des armes nucléaires. Selon une récente enquête du journal Asahi auprès de 768 survivants, près des deux tiers ont déclaré que leur souhait d’un monde sans armes nucléaires n’était pas largement partagé par le reste de l’humanité, et plus de 70 % ont appelé un gouvernement japonais réticent à ratifier un traité d’interdiction des armes nucléaires.

« Je ne peux pas vivre encore 50 ans », a déclaré Koko Kondo, 75 ans, qui était un bébé de 8 mois dans les bras de sa mère lorsque leur maison s’est effondrée à la suite de l’explosion à environ un kilomètre de là. « Je veux que chaque enfant vive une vie pleine, ce qui signifie que nous devons abolir les armes nucléaires dès maintenant. »

Même après tant d’années, il reste trop d’armes nucléaires, a déclaré Kondo, ajoutant : « Nous ne crions pas assez fort pour que le monde entier entende. »

Le premier bombardement atomique américain a tué 140 000 personnes dans la ville d’Hiroshima. Une deuxième attaque atomique sur Nagasaki le 9 août 1945, tua 70 000 autres personnes. Le Japon s’est rendu le 15 août, mettant fin à un conflit qui a commencé avec son attaque sur Pearl Harbor en décembre 1941 lors de sa tentative de conquérir l’Asie.

Quelque 20 000 habitants d’Hiroshima seraient morts dans l’attaque nucléaire. La ville, plaque tournante militaire en temps de guerre, comptait un grand nombre de travailleurs coréens, y compris ceux qui étaient forcés de travailler sans salaire dans les mines et les usines dans le cadre de la colonisation de la péninsule coréenne par le Japon de 1910 à 1945.

Le matin du 6 août 1945, Lee, un Coréen de deuxième génération né au Japon, était en route pour travailler à l’autorité ferroviaire nationale japonaise à Hiroshima lorsque la bombe à uranium surnommée Little Boy a explosé. Tout le ciel detrâtre, le frappant d’abord au sol. Lee a subi de graves brûlures au cou qui ont pris quatre mois pour guérir.

De retour au travail, ses collègues ne s’approchaient pas de lui, disant qu’il avait la « maladie de la bombe A ». On savait peu de choses sur les effets de la bombe, et certains croyaient que le rayonnement était semblable à une maladie infectieuse. Les partenaires potentiels du mariage s’inquiétaient également des dommages génétiques qui pourraient être transmis aux enfants.

Lee avait été victime d’intimidation à l’école en raison de ses antécédents coréens, ses camarades de classe ridiculisant l’odeur de kimchi dans sa boîte à lunch. Révéler qu’il était aussi une victime de bombe A aurait signifié plus d’ennuis. Lee a donc vécu sous un nom japonais, Masaichi Egawa, jusqu’à il y a huit ans, quand il a révélé publiquement son identité lors d’une croisière où les survivants de la bombe atomique ont partagé leurs histoires.

« Être coréen et être aussi hibakusha signifie une double discrimination », a déclaré M. Lee.

Les survivants japonais de la bombe n’avaient pas de soutien gouvernemental jusqu’en 1957, lorsque leurs efforts de longue date ont obtenu un soutien médical officiel. Mais un système de dépistage strict a laissé de côté beaucoup de ceux qui sont encore à la recherche d’une indemnisation. L’aide aux survivants en dehors du Japon a été retardée jusqu’aux années 1980.

Les bombardements atomiques ont déclenché une course aux armements nucléaires pendant la guerre froide. Les États-Unis ont justifié les bombardements comme un moyen de sauver des vies indicibles en empêchant une invasion sanglante du Japon continental pour mettre fin à la guerre, un point de vue longtemps accepté par de nombreux Américains. Mais Gar Alperovitz, auteur de « Atomic Diplomacy: Hiroshima and Potsdam and The Decision to Use the Atomic Bomb », a déclaré lors d’un récent événement en ligne que les documents montrent que les dirigeants américains en temps de guerre étaient au courant de la capitulation imminente du Japon et les bombardements n’étaient pas nécessaires militairement.

Koko Kondo, qui a survécu à l’explosion comme un bébé, est la fille du révérend Kiyoshi Tanimoto, l’un des six survivants de la bombe atomique en vedette dans le livre de John Hersey « Hiroshima. » Elle a lutté pendant des décennies jusqu’à ce qu’elle atteigne l’âge moyen pour surmonter la douleur qu’elle a éprouvée dans son adolescence et le rejet par son fiancé.

Elle avait presque 40 ans lorsqu’elle a décidé de suivre le chemin de son père et de devenir une militante pour la paix. Elle a été inspirée par son dernier sermon, dans lequel il a parlé de consacrer sa vie à la guérison d’Hiroshima.

Cette année, la frustration des survivants est plus grande parce que les événements de paix qui ont précédé le mémorial du 6 août ont été en grande partie annulés ou réduits au milieu de la pandémie de coronavirus.

Pour la première fois depuis plus d’une décennie, Keiko Ogura ne fournira pas de traduction anglaise pour une visite guidée du parc de la paix d’Hiroshima.

Ogura avait 8 ans lorsqu’elle a vu le flash lumineux qui s’est allumé devant sa maison, à environ 2 kilomètres (1,2 mille) de Ground Zero. Écrasée au sol, elle fut réveillée par les gémissements de son petit frère. Les décombres de leur maison brûlaient.

Des foules de personnes souffrant de graves brûlures, les cheveux carbonisés en boucles, se sont dirigées vers un sanctuaire près de chez elle, grognant et demandant de l’eau. Deux personnes sont mortes après avoir reçu de l’eau d’elle, une scène qui l’a hantée pendant des années. Elle se blâmait d’avoir survécu quand tant d’autres sont morts.

Les parents et amis d’Ogura lui ont dit de cacher son statut d’hibakusha ou personne ne l’épouserait. Elle a gardé son passé pour elle pendant des décennies, jusqu’à ce que son mari, un militant pour la paix, meurt et elle a décidé de poursuivre ses efforts. Elle a mis en place un groupe d’interprètes pour la paix.

Ses proches ne veulent pas qu’elle en parle dans ses discours. « ourquoi? Parce que les gens souffrent encore », a déclaré Ogura, 83 ans, lors d’un récent briefing en ligne. « L’impact des radiations, la peur et la souffrance n’ont pas seulement été ressentis au moment de l’explosion, nous vivons encore avec aujourd’hui. »

Les survivants sont frustrés par leur incapacité à voir un monde sans armes nucléaires de leur vivant et par le refus du Japon de signer ou de ratifier un traité d’interdiction des armes nucléaires promulgué en 2017.

« Mais aussi petit soit-il, nous devons poursuivre nos efforts », a déclaré M. Ogura. « e vais continuer à parler aussi longtemps que je vivrai. »

Plus de 300 000 hibakusha sont morts depuis les attentats, dont 9 254 au cours de l’exercice précédent, selon le ministère de la Santé.

« Pour moi, la guerre n’est pas encore terminée », a déclaré Michiko Kodama, 82 ans, qui a survécu à l’attentat, mais qui a perdu la plupart de ses proches à cause d’un cancer. Des années après le bombardement atomique, une réceptionniste d’une clinique a noté le certificat médical « hibakusha » de Kodama d’une voix forte, et un patient assis à côté d’elle s’est éloigné.

La peur de la mort, les préjugés et la discrimination se poursuivent, et les armes nucléaires existent toujours.

« Il ne nous reste plus beaucoup de temps. … Je veux raconter notre histoire aux jeunes générations quand je le peux encore », a déclaré Kodama. « i quelqu’un veut entendre mon histoire, je vais aller n’importe où et parler. »

Mari Yamaguchi, L’Associated Press


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