‘Top Chef’ 2020: La gagnante de la saison 17 Melissa King raconte tout

L’histoire suivante contient des spoilers de la finale de la saison de « Top Chef All-Stars: Los Angeles. »

« Top Chef All-Stars: Los Angeles » est venu à une conclusion dramatique jeudi soir que les trois chefs restants – Bryan Voltaggio, Stephanie Cmar et Melissa King – ont été chargés de servir un groupe de légendes culinaires internationales en Toscane, en Italie. Au menu ? « Le meilleur repas progressif à quatre plats de votre vie », a déclaré l’animateur, juge et producteur exécutif Padma Lakshmi.

La championne de la saison 17 de la série de compétition Bravo a été Melissa King, qui a jumelé ses techniques italiennes et ingrédients locaux avec les saveurs chinoises de son enfance San Gabriel Valley: char siu poulpe glacé au fenouil, courge agnolotti à l’huile de chili Szechuan, squab grillé avec kaki, porcini et haricot noir fermenté, et le thé au lait de Hong Kong tiramisu.

« ‘est tellement agréable d’en parler enfin librement! » King a dit de la finale, qui a enveloppé la production en Novembre. L’ancien élève de la saison 12 est sorti victorieux en élevant de façon créative les plats asiatiques humbles au statut d’étoile Michelin. Son dernier plat de la compétition a fait pleurer le boucher italien de huitième génération Dario Cecchini.

« Elle respectait les traditions de l’Italie », a-t-il expliqué. « elissa a fait une interprétation de l’une de nos traditions et elle l’a fait à partir du cœur. »

La saison, qui se déroule à Los Angeles, a été diffusée que la scène des médias alimentaires aux prises avec son racisme systémique Et que les foules ont malencontreusement évité restaurants asiatiques par crainte du nouveau coronavirus. King, qui est basé dans la région de la baie, mais est actuellement à l’abri en place avec la famille à San Gabriel, a parlé avec le Times de s’inspirer de la vallée de San Gabriel et de combiner les saveurs sans s’engager appropriation culinaire.

Bryan Voltaggio, de gauche à droite, Stephanie Cmar et Melissa King

Bryan Voltaggio, de gauche à droite, Stephanie Cmar et Melissa King dans la finale de « Top Chef: All-Stars L.A. »

(Bravo/Ernesto Ruscio/Bravo)

Comment votre vie a-t-elle changé après avoir terminé la saison 12 à Boston ?


« Top Chef » a changé ma vie personnelle en ce qu’il m’a apporté beaucoup plus proche de mon père. Tout au long des premières années de ma carrière, quand j’étais dans ces cuisines étoilées au Guide Michelin, il n’a tout simplement pas vraiment montré beaucoup d’intérêt pour ce que je faisais. Il n’a jamais mangé dans un restaurant où j’avais travaillé.

Partager tout cela à la caméra à Boston et combien j’ai été affecté par elle, je pense qu’il avait juste besoin d’entendre cela. Il a depuis pris l’avion pour San Francisco et nous mangeons dans toute la ville. Il a dit combien il est fier de moi, ce qui était quelque chose que je n’ai vraiment jamais entendu. Le spectacle lui a ouvert tant de portes de communication et lui a permis d’entrer dans ce monde culinaire qui est une partie importante de ma vie.

Votre état d’esprit était-il différent cette fois-ci ?


Certainement. Avant, j’avais l’impression de faire le spectacle pour tout le monde: parce que mes amis me pressaient d’y aller; pour que je puisse essayer de faire plaisir à mon père. Cette fois, j’ai fait « All Stars » complètement pour moi.. J’ai vraiment essayé de cuisiner ma nourriture et de ne pas trop m’inquiéter de ce que les juges penseraient. Je vais faire cuire ce prosciutto même si tout le monde me dit que je ne suis pas censé le faire, mais ça va avoir bon goût ! Je me suis collé à mes tripes et je suis content de l’avoir fait.

En tant que chef qui a grandi dans la région de Los Angeles, avez-vous eu l’impression d’avoir un avantage cette saison?


Il y avait plus un sentiment de confort. Comme retourner au Getty Museum, qui était vraiment mon premier travail de cuisine professionnelle. J’avais 17 ans à l’époque, je venais d’obtenir mon diplôme d’études secondaires et je voulais vraiment cuisiner. Mes parents m’encourageaient à aller dans un « ra » collège, alors j’étais au clair de lune dans la cuisine tout en allant à l’UC Santa Barbara, puis UC Irvine. J’ai fait ce trajet pendant plusieurs années parce que j’ai adoré apprendre sur la nourriture tellement.

Depuis que toute ma carrière a été à San Francisco et à New York, j’ai eu l’impression de découvrir L.A. d’une toute nouvelle façon. L.A. est plein de ces différents, beaux quartiers ethniques, et être capable de conduire autour de la ville et le voir du point de vue d’un chef était hallucinant. Jonathan Gold a fait un travail fantastique en exposant les endroits qui font ce type de nourriture où il est authentique à son cœur. C’est ce que vous mangeriez chez votre grand-mère chinoise ou chez votre grand-mère mexicaine.

Nilou Motahed, de gauche à droite, Padma Lakshmi, Tom Colicchio et Gail Simmons ont présidé la table des juges de la finale.

Nilou Motahed, de gauche à droite, Padma Lakshmi, Tom Colicchio et Gail Simmons ont présidé la table des juges de la finale.

(Ernesto Ruscio / Bravo)

Cette saison, vous vous êtes souvent inspiré des saveurs de votre enfance. Qu’est-ce qui vous excite ?


J’ai grandi sur le côté est – à Hacienda Heights, un quartier très chinois-dominant dans la vallée de San Gabriel. Une grande partie de ma vie, je sentais que je devais être plus américain, j’avais besoin de m’acclimater et de me fondre dans. Comme je l’ai dit dans l’émission, j’étais gêné parce que j’avais des choses bizarres dans ma boîte à lunch quand j’étais enfant. Mais en y repensant maintenant, je me dis : « J’ai déjeuné le mieux là-bas ! »

Beaucoup de gens ont cette perception de la nourriture chinoise étant grasse et bon marché et chop suey – qui, je ne sais même pas ce que c’est. Ou qu’il doit être super épicé, comme les piments Szechuan sur les piments sur les piments. Il y a cette région, mais pensez-y : la Chine est énorme ! Ma famille est de Hong Kong et Shanghai, donc les saveurs que j’ai grandi sur étaient beaucoup plus délicates et les fruits de mer côtiers axés. J’espère que les gens se rendent compte qu’il ya tant de couches à la cuisine chinoise, et vous avez seulement touché la surface. Même moi en tant que Sino-Américain, je n’ai touché que la surface.

Un tiramisu de thé au lait de Hong Kong retentit tout droit sur la 626.


Exactement! Ayant grandi dans le SGV, je buvais du thé à bulles tout le temps, et ils font cette mousse de fromage sur le thé à bulles. J’ai pensé, c’est comme tiramisu, c’est un dessert italien classique où le café est l’ingrédient principal. Les saveurs se sont réunies dans ma tête et il vient d’évoluer à partir de là.

Comment faites-vous cela, sans qu’il tombe dans les pièges de l’appropriation culinaire?


C’est ce que je crains toujours; c’est la dernière chose que je veux faire à la culture de quelqu’un. Je fais beaucoup de recherches, je voyage dans ces pays, je mange la nourriture des habitants autant que je peux. J’ai essayé de garder l’authenticité des saveurs et la tradition qui est derrière [it] dans toutes ces cultures, mais hybride[ize] d’une manière qui est très subtilement et avec goût fait. Je déteste utiliser le mot « fusion » parce que ce n’est pas le cas. La fusion peut être horrible; vous fusionnez trop de choses ensemble et il devient un gâchis entier.

King espère élargir sa gamme de sauces en petits lots, qui comprend sa sauce de poisson signature caramel.

King espère élargir sa gamme de sauces en petits lots, qui comprend sa sauce de poisson signature caramel.

(Ernesto Ruscio / Bravo)

L’industrie culinaire a pris un grand succès en raison de COVID-19. Comment avez-vous pivoté ?


COVID nous montre à quel point l’industrie de la restauration peut être vulnérable, et j’espère que nous pourrons continuer à soutenir les restaurants dès maintenant parce qu’ils ont vraiment un tel moment difficile. Je me souviens avoir paniqué un peu quand j’ai commencé à faire annuler les événements, l’un après l’autre. J’étais inquiet — qu’est-ce que je vais faire? C’est mon pain et mon beurre. J’ai rapidement trouvé des moyens d’apporter ces événements virtuellement pour les gens en organisant des cours de cuisine: Tout le monde est à la maison en ce moment cuisiner trois repas par jour chaque jour et à court d’idées.

Une fois que tout s’est passé avec Black Lives Matter, il m’a vraiment réveillé et m’a fait réaliser que j’ai besoin d’être un meilleur humain et faire ce que je peux pour soutenir. Je ne proteste pas; Je suis toujours prudent parce que je suis ici avec des personnes âgées et de jeunes enfants. Alors maintenant, les cours de cuisine bénéficient à différentes organisations.

Maintenant que vous avez remporté le plus grand prix de l’histoire de « Top Chef », quels sont vos prochains coups?


Avant COVIDE, je voulais vraiment offrir à ma famille des vacances internationales incroyables quelque part, parce qu’ils m’ont tellement soutenu toutes ces années, mais malheureusement nous ne pouvons pas voyager en ce moment. Le reste, je voudrais investir dans certains projets que je veux travailler sur, afin que je puisse continuer à mettre de la nourriture là-bas et nourrir les gens, qui est ce que j’aime vraiment faire.

Alors que tout le monde est à la maison, j’ai récemment commencé à créer une ligne de sauce petit lot, juste pour tester le marché, et j’ai vendu quelques centaines d’unités dans les 30 premières minutes. Il a été vraiment amusant de faire ces, et je pourrais essayer de le faire entrer dans les détaillants grand public. Je n’ai pas de restaurant en ce moment, mais j’ai certainement pensé à en ouvrir un. Mais avec COVIDE, je dois mettre ce rêve en pause pour un peu. Il faudrait que ce soit le bon moment et le bon endroit. Peut-être que j’en ouvrirai un à L.A. et que je ramène tout à la maison.



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