Yoko Ono, 87 ans, malade et en fauteuil roulant, « ralentit », disent les initiés

Il y a trois ans, lorsque la National Music Publishers’ Association a remis à Yoko Ono son Prix de la chanson centenaire, Sean Lennon a poussé sa mère sur la scène de Cipriani 42nd Street en fauteuil roulant, choquant certains qui ne se rendaient pas compte que le formidable artiste d’avant-garde était inapte.

Mais dans ses nuances de signature, veste en cuir noir et chapeau blanc Panama, la veuve de John Lennon ne semble pas manquer un battement quand elle a commencé un court discours d’acceptation en s’adressant à l’éléphant dans la salle.

« Merci, merci, merci », a-t-elle dit en serrant le prix d’une main et un microphone dans l’autre pendant que Sean lui chuchotait ce qui se passait. « J’ai beaucoup appris en ayant cette maladie. Je suis reconnaissant d’avoir vécu cela.

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Bien qu’il ne soit pas clair à quoi elle faisait allusion, Ono, aujourd’hui âgée de 87 ans, est toujours en difficulté, nécessite des soins 24 heures sur 24 et quitte rarement son appartement tentaculaire dans le Dakota, a déclaré une source proche de son personnel au Post. Sur les photos prises lors de rares apparitions publiques – y compris une marche des femmes à Columbus Circle l’an dernier et lors d’une commémoration de John à Liverpool en mai 2018 – Ono est confiné à un fauteuil roulant, ou marche avec beaucoup de difficulté à l’aide d’une canne, souvent appuyé sur un soignant ou Sean pour le soutien.

Elle a également vendu certains actifs immobiliers au cours des dernières années.

« lle a certainement ralenti, comme n’importe qui à cet âg », a déclaré Elliot Mintz, un ami proche de la famille qui a connu Ono depuis près de 50 ans, et a agi en tant que porte-parole de la famille, représentant la succession John Lennon depuis le meurtre de l’ancien Beatle en Décembre 1980. « Mais elle est aussi forte qu’elle l’était autrefois. »

‘Sean est son meilleur ami’

Mintz a déclaré au Post qu’il a vu Ono pour la dernière fois à sa fête d’anniversaire 87e en Février. Il a été l’un des plus de 30 invités, y compris Le co-fondateur du magazine Rolling Stone Jann Wenner, chanteur Cyndi Lauper et la fille d’Ono, Kyoko, 56 ans, de son mariage pré-John au producteur de cinéma Anthony Cox.

Deux ans après leur divorce en 1971, Cox s’enfuit avec Kyoko et l’élève dans les communes fondamentalistes chrétiennes. Ono se battit pendant des années pour Kyoko, qui commença à tendre la main à sa mère après le meurtre de John. Selon Mintz, Ono est maintenant très proche de Kyoko ainsi que Sean, son fils de 44 ans avec Lennon.

« Sean est son meilleur ami, dit Mintz. « ls dînent deux ou trois fois par semaine, et il fait parfois sortir sa mère comme guest star dans son groupe. »

Sean organise la fête d’anniversaire d’Ono chaque année, soigneusement obsédé par les décorations et les arrangements floraux, Mintz dit. En février, il a repris le Bar Wayo au south street seaport pour la fête, où les invités ont célébré sur le champagne. Au cours des années précédentes, Sean et Ono sont passés sur scène pour se produire.

Yoko Ono et John Lennon sont présentés en 1970. (Associated Press)

Yoko Ono et John Lennon sont présentés en 1970. (Associated Press)

Mais cette année, la célébration a été plus discrète. « Elle a soufflé les bougies avec Sean et elle a été parmi les dernières à partir, » Mintz dit The Post. « Elle était de bonne humeur. Je l’ai aidée dans son fauteuil roulant et je l’ai doucement aidée à monter dans sa voiture.

Mintz n’a pas voulu commenter les antécédents médicaux personnels d’Ono. « C’est un être particulièrement spécial », a-t-il dit. « En 87 ans, elle en a vécu 400. »

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Yoko Ono est née en 1933 dans une famille bancaire de Tokyo dont la fortune a souffert pendant la Seconde Guerre mondiale. La famille était confrontée à la famine et était souvent forcée de troquer des articles ménagers contre de la nourriture pendant qu’elle cherchait refuge contre les bombardements alliés.

Malgré les privations en temps de guerre, Ono hérite du sens des affaires de sa famille. En plus de devenir une artiste d’avant-garde qui a ouvert son spectacle au MoMA en criant dans un microphone, elle est aussi une femme d’affaires au consentant – un investisseur prodigieux dans l’immobilier qui, après son mariage avec John en 1969, a commencé à amasser un mini-empire de propriétés qui s’étendait sur New York, la vallée de l’Hudson, les Hamptons, Palm Beach , l’Irlande et l’Angleterre. Elle a également rassemblé une importante collection d’art qui comprend des œuvres de son vieil ami Andy Warhol.

Actif de 700 millions de dollars

Aujourd’hui, Ono a déclaré des actifs de 700 millions de dollars. Elle possède encore des propriétés de plusieurs millions de dollars à Manhattan ainsi que des centaines d’acres roulants dans le comté du Delaware, les dossiers publics montrent. Elle vit dans le même appartement tentaculaire de neuf pièces, au septième étage du Dakota, qu’elle partageait autrefois avec John. Elle garde également une unité adjacente à l’immeuble de la 72e rue Ouest pour les visiteurs, et deux petits espaces d’une pièce sans cuisines qu’elle utilise pour le personnel, une source a déclaré au Post. Et elle a un bureau au premier étage qui était autrefois utilisé par John comme un studio d’enregistrement.

« Elle se réveillait tôt tous les matins, descendait au studio et s’occupait de l’entreprise familiale, permettant à John d’être un mari de ménage », a déclaré Mintz, ajoutant que John n’avait aucun sens des affaires réel, et avait souvent besoin de son aide pour comprendre les questions financières les plus banales, telles que combien donner un pourboire à un serveur quand il payait pour un repas dans un restaurant.

Mais Ono a perdu des actifs. En 2017, elle a vendu un immeuble au 110 W. 79th St. qu’elle possédait depuis 1988. Elle a acheté la propriété, abritant deux unités résidentielles, pour un peu moins de 500 000 $ et l’a déchargée pour 6 450 000 $, selon les dossiers publics. En 2013, elle a vendu un penthouse de 5 700 pieds carrés au 49-51 Downing St. dans le West Village, que Sean a occupé pendant des années, pour 8,3 millions de dollars.

L’ancien Beatle Paul McCartney, à droite, rit avec Yoko Ono et Sean Lennon après avoir intronisé son compatriote John Lennon au Rock and Roll Hall of Fame à New York le 20 janvier 1994. (Reuters)

L’ancien Beatle Paul McCartney, à droite, rit avec Yoko Ono et Sean Lennon après avoir intronisé son compatriote John Lennon au Rock and Roll Hall of Fame à New York le 20 janvier 1994. (Reuters)

Bien qu’Ono possède encore plus de 600 acres près de la ville de Franklin, NY, les habitants dis-le a été des âges depuis qu’ils l’ont vue dans la région où elle avait l’habitude de vacances avec Sean et des groupes d’amis. John et Ono ont acheté la propriété et 100 bovins Holstein pour mettre en place une opération d’élevage avant qu’il ne soit abattu par Mark David Chapman devant le Dakota le 8 décembre 1980.

« Nous ne l’avons pas vue depuis très longtemps », a déclaré Roland Greefkes, un artisan de fer qui a fait une porte en fer forgé pour la propriété d’Ono. « e n’ai jamais rencontré quelqu’un comme elle. Elle est vraiment quelque chose de spécial.

Yoko Ono, à gauche, et son fils Sean Lennon visitent un site de fracturation à Franklin Forks, en Pennsylvanie, lors d’une visite en bus de sites de forage de gaz naturel dans le nord-est de la Pennsylvanie, le 17 janvier 2013. (Associated Press).

Yoko Ono, à gauche, et son fils Sean Lennon visitent un site de fracturation à Franklin Forks, en Pennsylvanie, lors d’une visite en bus de sites de forage de gaz naturel dans le nord-est de la Pennsylvanie, le 17 janvier 2013. (Associated Press).

Ce sentiment est repris par les directeurs d’organismes de bienfaisance qu’elle soutient depuis longtemps. Bien que l’organisme de bienfaisance qu’elle a commencé avec John, les Fondations Spirit, n’ait reçu que quelques-uns des 25 000 $ d’elle en 2018, Ono fait directement la plupart de ses dons de bienfaisance. Au début de la pandémie de coronavirus à New York, elle a fait don de 250 000 $ au Montefiore Medical Center dans le Bronx, pour soutenir les travailleurs de la santé de première ligne.

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« Montefiore a été spécifiquement choisi parce que Yoko voulait aider un hôpital dans une communauté durement touchée par COVIDE qui n’avait pas la capacité de se tourner vers les riches donateurs et les membres du conseil d’administration de la façon dont Cornell, NYU, Mount Sinai et d’autres à Manhattan peut, » a déclaré Mintz.

Elle a également récemment soutenu des musiciens avec qui elle a travaillé dans le passé et qui ont connu des moments difficiles. Elle a aidé Stanley Bronstein, qui a joué dans son Plastic Ono Band, quand il avait besoin de soins médicaux d’urgence, Mintz dit.

Sa cause pour animaux de compagnie

Mais la faim reste sa cause animale. « Je me souviens d’avoir faim et je sais que c’est tellement difficile d’avoir faim », a déclaré Ono lors d’une interview en 2013. « Un jour, je n’ai pas apporté de boîte à lunch. Les autres enfants ont demandé, tu ne veux pas manger ? J’ai juste dit, non, je n’ai pas faim.

Ono a récemment fait un don de 50 000 $ à la West Side Campaign Against Hunger, qui pendant la pandémie a fourni des milliers de repas aux résidents sans travail et dans le besoin dans son quartier de l’Upper West Side. Et elle a une relation de 30 ans avec WhyHunger, un organisme à but non lucratif basé à New York qui lutte contre la privation de nourriture dans le monde entier.

« Elle a été un véritable partenaire philanthropique », a déclaré Noreen Springstead, directrice générale du groupe, au Post. « Elle est la personne la plus énergique, la plus vive et elle est très pratique. Elle a été incroyablement investie pendant plus de trois décennies.

Il y a quelques années, Ono a permis à WhyHunger de autoriser les paroles et les dessins de la chanson « Imagine » de John pour une campagne mondiale de lutte contre la faim, aidant l’organisme de bienfaisance à recueillir près de

Yoko Ono est vu dans une photo non datée. (Reuters)

Yoko Ono est vu dans une photo non datée. (Reuters)

7 millions de dollars pour ses projets à New York et dans le monde, a déclaré Springstead.

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Et c’est pour « Imagine », l’hymne utopique de 1971, qu’Ono a reçu le Prix de la chanson du centenaire pour son défunt mari en 2017. Alors qu’elle était assise dans son fauteuil roulant sur scène, les animateurs de la National Music Publishers’ Association l’ont surprise avec son propre prix – après avoir joué un vieux clip audio de John disant qu’Ono devrait être crédité comme un co-scénariste sur « Imagine ».

« ela devrait être crédité comme une chanson Lennon-Ono parce que beaucoup de celui-ci – les paroles et le concept – est venu de Yoko, a déclaré le former Beatle en voix off. « ais ces jours-là, j’étais un peu plus égoïste, un peu plus macho, et j’ai en quelque sorte omis de mentionner sa contribution. »

Ono rayonnait comme Sean murmurait la nouvelle à sa mère.

« C’est le meilleur moment de ma vie », a-t-elle dit à l’auditoire.


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